Greyhound racing

Greyhound racing är en snabbt växande tävlingsform. Sedan mitten av 1900-talet har den snabbt vuxit i popularitet i Sverige, men det är främst i länder som bland annat Storbritannien, Australien och Irland som det arrangeras yrkesmässiga tävlingar. Just rasen greyhound lämpar sig ypperligt för den här typen av hundkapplöpning främst tack vare sin smidiga fysik samt dess förmåga att snabbt nå upp i svindlande höga hastigheter. I Sverige arrangeras främst tävlingar med väldresserade sällskapshundar på kortdistans, medeldistans eller långdistansbanor. I andra europeiska länder där sporten är betydligt större finns en uppsjö av fler alternativ, exempelvis ett så kallat superspring på enbart 100 meter.

Greyhound racing har en lång historia

Hundkapplöpning med vinthundar, och då i synnerhet greyhound, har beskrivits så tidigt som på 100-talet. Trots tävlingens tidiga uppkomst i historien var det inte förrän på 1800-talet som greyhound racing hade sitt stora genombrott. Det var främst länder som Storbritannien och Irland som uppmärksammade sporten och det är där den är som störst än idag. Den allra första banan som byggdes enbart för greyhound racing färdigställdes år 1920 i England, men den första svenska motsvarigheten byggdes inte förrän 30 år senare. Idag finns det gott om klubbar som sysslar med hundkapplöpning med greyhounds med totalt lite drygt 100 tävlingsdagar per år.

Greyhound – en trevlig hundras

Tack vare sin utmärkta fysiska form samt möjlighet att springa i otroligt snabba hastigheter gör greyhounds utmärkta inom hundkapplöpning. Utöver greyhound racing är rasen också en mycket trevlig och rolig sällskapshund. Dess karaktärsdrag utmärks av ett otroligt sinne för humor, uppfinningsrikedom och lojalitet är bidragande faktorer till att rasen är mycket uppskattad av barnfamiljer. Den är både envis och godmodig, med en stor arbetsvilja vilket gör den till en otroligt rolig hund att arbeta med. Den kan mycket väl fungera som ensamhund men allra bäst trivs den ihop med andra vinthundar. Något man behöver komma ihåg är dock att dessa hundar är gjorda för att springa och behöver därför få dessa behov stimulerade regelbundet, helst dagligen.

Greyhounds är skapta för löpning

Både löpning och jakt är lika naturligt för en greyhound som att andas. De är trots allt skapta för dessa aktiviteter. Detta är ännu en anledning till att just greyhound racing är en ultimat tävlingsgren för rasen. Attrappen som används stimulerar jaktinstinkten samtidigt som hunden får utlopp för löpningen – en klart vinnande kombination för rasen.

Hantera raser som greyhound

Tyvärr förekommer det mycket tvivelaktiga metoder när det gäller hantering av hundar runt om i världen. Sverige är tack lov ett föregångsland när det gäller denna punkt eftersom att all djurhantering lyder under djurskyddslagen. Denna lag syftar i stora drag till att alla djur ska få sina grundläggande behov tillgodosedda, att de inte ska råkaut för våld samt att djuren ska hanteras på ett korrekt och respektfullt sätt. Detta gäller givetvis även när det gäller tävlingar och träningen inför dessa. Det förekommer tyvärr utomlands att hundarna behandlas på ett mycket dåligt och ibland rentav skadligt sätt för att uppnå bästa möjliga resultat under tävlingar.

En greyhounds långa och smidiga kropp i samband med de muskulösa benen och den flexibla ryggraden gör rasen utmärkt för ändamålet greyhound racing. För att lyckas inom grenen krävs det dock en hundförare som förstår vikten av både vardagsmotion och mer tävlingsspecifik träning. Givetvis ska båda delar ske på hälsosamma premisser och med hänsyn till individen. Bortsett från de givna delarna som exempelvis en blixtsnabb start ut ur boxen under tävlingarna så finns det ett moment som ofta glöms bort i träningen. Detta gäller det sociala samspelet med andra hundar. Det blir trots allt trångt på banan under racen och man vill att hunden ska känna sig trygg att springa tillsammans med andra hundar i hastigheter uppåt 90 km/h.

En mångsidig tävlingsform

Vid en första anblick kan hundkapplöpning vara en till synes enformig tävling där det endast handlar om vem som kommer först i mål. Faktum är dock att greyhound racing många gånger är betydligt mer avancerat än så, både ur tävlings- och bettingsynpunkt. Man kan exempelvis tävla om vilka tre respektive sex hundar som är först i mål, med eller utan ordningsföljd. Som spelare kan man också välja att spela på fasta eller rörliga odds. Även om man inte aktivt tävlar eller bettar på dessa race är de trots allt otroligt underhållande att se på. De svindlande hastigheterna tillsammans med mycket små marginaler hundarna emellan ger en riktig kick – även för åskådare.